Cumple 80 años Palito Ortega, el hombre que alcanzó el sueño de ser «Rey» – Télam

Cumple 80 años Palito Ortega, el hombre que alcanzó el sueño de ser «Rey» – Télam

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Palito, de Tucumán a la cima

Palito, de Tucumn a la cima

Este lunes 8 de marzo cumple 80 aos Palito Ortega, uno de los mximos referentes de la cultura popular, a partir de una exitosa carrera como cantante, que trajo aparejada una prolfica y redituable incursin en el cine, pero que adems extendi su dominio hacia la produccin artstica y la poltica nacional en el ms alto nivel.

Nacido en Lules, Tucumn, Ramn Bautista Ortega fue nombrado «Rey de la Cancin» por la industria a partir de una interminable catarata de hitos populares como «La felicidad», «Yo tengo fe», «Despeinada», «Sabor a nada», «Dec por qu no quers» y «El changuito caero», por citar apenas un puado entre decenas.

Pero su imagen tambin se propag en los aos `60 por la pantalla de televisin, al erigirse como una de las principales atracciones de «El Club del Clan», un envo en el que un grupo de jvenes intrpretes, entre los que estaban Johnny Tedesco, Nicky Jones, Violeta Rivas y Chico Novarro, entre otros, entonaban canciones de estribillos pegadizos.

Y a partir de finales de esa dcada y a lo largo de la siguiente, el intrprete mantuvo una constante presencia en la pantalla grande, con ms de 30 pelculas aptas para todo pblico, primero como actor y, ms adelante, como productor y director, con ttulos como «La sonrisa de mam», «Mi primera novia», «Los muchachos de mi barrio» y «Un muchacho como yo», entre otros.

Pero el nombre de Palito Ortega tambin concentra hitos como la llegada al pas de Frank Sinatra, con los subsiguientes relatos cuasi-picos que dan cuenta de la reconstruccin del dolo local luego del rotundo fracaso econmico que le signific esta empresa; la cual tuvo su punto culminante con una fulgurante carrera poltica.

As se convirti en gobernador de su provincia en 1991, fue designado ms adelante Secretario de Desarrollo Social por el entonces presidente Carlos Menem, secund en la frmula presidencial en 1999 a Eduardo Duhalde, pero sobre todo se ubic a lo largo de esa dcada entre los nombres que sonaron presidenciables para el Partido Justicialista, junto a otro advenidizo como el automovilista Carlos Reutemann.

Sin embargo, Palito fue «Rey de la Cancin» a pesar del pobre valor esttico de sus composiciones, con melodas simplonas y letras en las que subyacen arraigados valores conservadores, que permiten una fcil llegada al pblico masivo; fue un prolfico y exitoso actor y director de cine, aunque sus filmes se caracterizaban por sus personajes caricaturescos y sus historias convencionales; y se mantuvo en lo alto de la poltica nacional, ms all de sus escasos logros concretos de gestin y los muchos cuestionamientos.

Acaso su innegable buena estrella est ligada a una mezcla de perfil ideal para ofrecer un producto artstico inocuo pero efectivo, que permita reproducir los valores ms tradicionales de la sociedad a las clases populares; y a una evidente astucia para olfatear qu camino tomar para ganarse el cario de la gente y las palmadas de la industria.

El cantante tucumano con Cacho Castaña

El cantante tucumano con Cacho Castaa

Su ltima gran movida en este sentido fue el rescate vital que hizo de Charly Garca en plena crisis por sus adicciones, lo que le gener un respeto de gran parte de la comunidad rockera, que siempre lo haba despreciado por considerarlo el smbolo de la llamada «msica complaciente», enemiga principal del rock local; y adems le permiti relanzar su carrera como intrprete.

De cafetero a rey

Palito Ortega se cri en la absoluta pobreza, debi trabajar desde muy chico y sufri el abandono de su madre. Con apenas 14 aos, se traslad a Buenos Aires y, entre otras labores, se emple como cafetero, una actividad que eligi realizar en la puerta de canales de televisin y radio, de manera que pudiera codearse con las figuras que admiraba.

As logr colarse en emisoras en donde pudo comenzar a mostrar sus canciones hasta que lleg el gran salto y la coronacin como «Rey» en la troupe de «El Club del Clan», un fenmeno que inund los hogares argentinos y present un ideal de juventud, despolitizada y concentrada en divertirse «sanamente» antes de seguir inexorablemente el destino de sus padres.

Esas caractersticas le valieron el mote de «msica complaciente» por parte del sector juvenil nacido al calor del hippismo, que vena a cuestionar los poderes establecidos; sin embargo, esto no impidi su xito en amplios sectores de la sociedad.

Como indicaba la moda de aquella poca, los dolos juveniles deban replicar ese xito en el cine y Palito Ortega, junto con Sandro, fueron quienes mejor aplicaron esta lgica, aunque el tucumano fue mucho ms prolfico y se aventur a crear Chango, su propia productora.

Como director, registr ttulos polmicos como «Brigada en accin» y «Dos locos en el aire», que le valieron la acusacin de colaboracionista de la dictadura militar gobernante; algunas comedias familiares como «Vivir con alegra» y «Qu linda es mi familia!» –que marc la despedida de Luis Sandrini y Nin Marshall-; y otras como «El to disparate», «Las locuras del profesor» y «Locos por la msica», protagonizadas por Carlitos Bal.

Ortega con su rescatado Charly García

Ortega con su rescatado Charly Garca

Fue grabando «Mi primera novia» en donde conoci a Evangelina Salazar, con quien se cas en una meditica ceremonia y tuvo seis hijos. Aos despus, ella abandonara su carrera artstica para dedicarse a la crianza de sus hijos. El matrimonio perdura y es uno de los ms estables de la farndula local.

En 1981, Palito se asoci al empresario Ricardo Finkel y cumpli el sueo de traer a la Argentina a Frank Sinatra. La operacin result un desastre econmico debido a una recordada disparada del dlar, pero logr reconstruirse en Miami, ayudado por «La Voz», en un perodo sobre el que abundan extraas e incomprobables versiones.

El regreso al pas en los principios de los `90 fue en su faceta poltica al ganar la Gobernacin de Tucumn e impedir la llegada al poder por va democrtica del genocida Antonio Bussi. Pero la gestin de Palito oscil entre la ola privatizadora de la poca y algunas denuncias de irregularidades en estos procesos.

La derrota electoral a nivel nacional en 1999 de la frmula en la que secundaba a Duhalde, ante Fernando de la Ra, puso fin a su carrera poltica.

La ltima gran estratagema del tucumano en su vida fue ayudar incondicionalmente a Charly Garca. Los rockeros que lo defenestraron –la cancin «Cantorcito de contramano», de Len Gieco es una muestra de ello- terminaron aceptndolo por esta accin. A los 80 aos, Palito se da el lujo de editar discos por una importante discogrfica y ya nadie lo acusa de «complaciente». Ahora s, el reinado es total.





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